Repelente natural para felídeos

20 September 2021 – News

Repelente natural para felídeos

Os felinos têm uma resposta comportamental típica associada ao cheiro de algumas plantas específicas, tais como a erva gateira e a videira de prata. Estas reações são já bem conhecidas atualmente e incluem manifestações como lamber e mastigar as plantas, esfregar a cara e a cabeça contra as mesmas e rolar no chão. No entanto, dado que o mecanismo neurofisiológico e a função biológica associados a este fenómeno ainda são incertos, os autores realizaram este estudo com o objetivo de descobrirem mais sobre os mesmos.

Ambas as plantas contêm compostos iridóides bioativos. Sabe-se que a erva gateira tem nepetalactona e os autores descobriram que o nepetalactol é o principal componente da videira de prata que causa este comportamento.

Nesta investigação, foram realizados vários estudos com o objetivo de avaliar a resposta dos felídeos aos iridóides bioactivos. Foram utilizados tanto gatos de laboratório como gatos selvagens. Quando comparados os resultados com os do placebo, verificou-se que os gatos que normalmente respondem a estas plantas (respondedores positivos) mostraram ser mais propensos à fricção facial e a rebolar na direção do papel de filtro impregnado de nepetalactol do que na direção do papel de controlo. Ao avaliar a resposta aos diferentes iridóides bioactivos, o nepetalactol (videira de prata) e a nepetalactona (erva gaiteira) provocaram reações mais prolongadas do que outros iridóides.

Foi também demonstrado o papel do sistema de opioides-mu na indução da resposta comportamental felina: o nepetalactol aumentou os níveis plasmáticos de endorfinas-β nos gatos e a inibição farmacológica dos recetores destes opioides suprimiu a clássica resposta de fricção. Além disso, os autores sugerem que os gatos podem ter adquirido recetores olfativos específicos que detetam o nepetalactol e outros iridóides emitidos por algumas plantas.

Outra conclusão interessante desta investigação foi a constatação de que roçar a cabeça nas folhas da videira de prata permite a transferência de nepetalactol para o pelo da face e da cabeça do gato, funcionando como repelente contra a espécie de mosquito A. Albopictus. Como tal, o nepetalactol pode ser um novo candidato a repelente natural e ajudar a reduzir os efeitos das picadas de mosquitos na sociedade humana.

Uenoyama, R., Miyazaki, T., Hurst, J. L., Beynon, R. J., Adachi, M., Murooka, T., Onoda, I., Miyazawa, Y., Katayama, R., Yamashita, T., Kaneko, S., Nishikawa, T., & Miyazaki, M. (2021). The characteristic response of domestic cats to plant iridoids allows them to gain chemical defense against mosquitoes. Science advances, 7(4), eabd9135. https://doi.org/10.1126/sciadv.abd9135