Alimentação para gatos seniores

12 July 2021 – News

Alimentação para gatos seniores

Com a idade, o risco de aparecimento de algumas doenças nos animais aumenta e as necessidades nutricionais devem ser adaptados. Uma dieta completa e equilibrada pode efetivamente abrandar ou prevenir a progressão de alterações metabólicas associadas à idade, melhorando assim a saúde e longevidade dos nossos animais de companhia.

Atualmente, não há ainda diretrizes estabelecidas no que diz respeito à alimentação de gatos de idade avançada e este estudo demonstra-o. Esta investigação procurou caracterizar a alimentação rotulada como sendo indicada para gatos seniores, tendo em conta o seu conteúdo nutricional. Para tal, incluíram-se 31 dietas para gatos (com menções como “senior”, “mature”, “adult 7+”, ou “adult 11+”), de 30 empresas diferentes. A maioria (61%) era ração seca, sendo os restantes 39% alimentação húmida. A fonte de proteína principal provinha de aves e dez das rações eram “grain-free”. Todas as amostras estudadas demonstraram ser completas e baseadas nas recomendações da AAFCO (Association of American Feed Control Officials) para animais adultos (manutenção).

As rações para gatos seniores tinham um conteúdo significativamente superior de fibra bruta, quando comparadas com as rações para adultos. No entanto, não se verificaram diferenças significativas na proteína bruta, gordura ou concentração de minerais. A densidade calórica e o teor nutricional eram altamente variáveis, mas bastante semelhantes aos alimentos para adultos. No entanto, verificaram-se algumas diferenças de acordo com o tipo de comida: os enlatados tinham uma densidade calórica superior, assim como maiores concentrações de gordura e sódio e menores concentrações de magnésio, comparativamente com ração seca. Além disso, as rações rotuladas como sendo para gatos com idade igual ou superior a 11 anos tinham uma densidade calórica superior e um teor em magnésio inferior, quando comparadas com alimentos rotulados como sendo para gatos com 7 ou mais anos de idade.

Como a variabilidade entre comidas é alta e as concentrações de fósforo e proteína são geralmente superiores em alimentos indicados em caso de patologias renais, é importante relembrar que as recomendações veterinárias devem basear-se nas necessidades individuais dos doentes e que aconselhamentos gerais de carácter comercial sobre comida para gatos seniores devem ser evitados.

Summers, S. C., Stockman, J., Larsen, J. A., Sanchez Rodriguez, A., & Zhang, L. (2020). Evaluation of nutrient content and caloric density in commercially available foods formulated for senior cats. Journal of veterinary internal medicine, 34(5), 2029–2035. https://doi.org/10.1111/jvim.15858