Répandre les émotions entre les perroquets

26 October 2020 – News

De la même manière que le rire chez les primates (y compris les humains !) et les rongeurs se propage d’un individu à l’autre, les vocalisations de jeu peuvent également agir comme des contagions émotionnelles positives.
Les perroquets Kea (Nestor notabilis) sont connus pour avoir un comportement de jeu complexe, émettant des vocalisations de jeu particulières – les soi-disant appels de gazouillis.
Pour déterminer si ces sons pouvaient agir comme une contagion émotionnelle positive envers les individus de la même espèce, les auteurs ont utilisé la lecture acoustique. L’essai a duré 15 minutes: 5 minutes d’expériences de lecture et les 10 autres réparties à parts égales en deux périodes pré et post.
Outre l’appel de jeu, deux autres types d’appel de Kea sans jeu, un appel d’un autre oiseau et une tonalité normalisée ont été exécutés. Les comportements ont été observés et notés en tenant compte des interactions sociales et du jeu.
Les appels de jeu semblent être liés à une fréquence et à une durée de jeu plus élevées par rapport aux périodes péri et aux stimuli de contrôle (tonalité standardisée). Une autre conclusion curieuse était que les oiseaux préféreraient commencer à jouer avec d’autres oiseaux qui ne jouent pas ou avec un objet plutôt que d’entrer dans un jeu qui se déroulait déjà. Cela suggère une probabilité plus élevée que ces appels à jouer ne soient pas une « invitation » pour les oiseaux à jouer mais agissent comme une contagion émotionnelle positive.
Les auteurs émettent également l’hypothèse que, contrairement à ce qui se passe chez les loups et les bonobos, où le comportement de jeu social est rare chez les animaux matures de sexe opposé, le jeu social entre mâles et femelles adultes de Kea est spontané et dans les mêmes circonstances que le jeu chez les juvéniles.

Schwing R et al. Positive emotional contagion in a New Zealand parrot. Current Biology 27, R199–R217, March 20, 2017. http://dx.doi.org/10.1016/j.cub.2017.02.020