ÉTUDE DE CAS : Epidémie de bêta-coronavirus dans une ferme d’élevage de chevaux

11 May 2020 – News

Les bêta-coronavirus (BCoV) sont souvent associés à des maladies gastro-intestinales chez les jeunes chevaux, mais il existe également des descriptions d’épidémies chez les adultes dans les centres de course et de pension. À la connaissance des auteurs, il s’agit de la plus grande épidémie de BCoV décrite dans une seule situation de troupeau fermé.

Les cas index de l’épidémie étaient deux juments de 3 ans présentant une hyperthermia, un abatement et de légers signes de coliques. Ces signes cliniques ont également été signalés chez plus de 3 chevaux, âgés de 6 mois à 12 ans. Dans 4 des 5 cas, les manifestations cliniques ont disparu en 2 à 5 jours avec les anti-inflammatoires non stéroïdiens et la flunixine méglumine.

Un des cas index est resté malade après les 5 jours et a été référé pour des soins plus intensifs à un hôpital. Un test PCR a confirmé la présence de BCoV, des échantillons fécaux ont donc été prélevés sur les animaux restants de la ferme (28 chevaux et 1 âne). Parmi les 30 animaux de l’écurie, 25 étaient positifs au BCoV mais seulement 5 (20%) étaient symptomatiques. Tous les résultats négatifs ont été associés à des animaux apparemment en bonne santé.

Dans ce foyer, tous les animaux infectés se sont rétablis (0% de mortalité) et la morbidité était faible. Une explication possible pourrait être la présence de poulains dans cette ferme, car l’ECoV (coronavirus entérique équin, un bêta-coronavirus) est un agent très commun présent chez les jeunes poulains en bonne santé et on suppose que son écoulement à travers les excréments des poulains peut avoir un effet protecteur pour les chevaux adultes.

Ce rapport souligne l’importance de tester toutes les personnes à risque et met en évidence la nécessité de définir des délais de quarantaine pour le BCoV, car ce virus peut être éliminé par des animaux avec ou sans signes cliniques.

E.L. Goodrich et al. Novel findings from a beta coronavirus outbreak on an American Miniature Horse breeding farm in upstate New York. Equine vet. Educ. (2020) 32 (3) 150-154. doi: 10.1111/eve.12938