Bien-être du lapin

2 August 2021 – News

Bien-être du lapin

Bien qu’il soit l’un des animaux de compagnie mammifères les plus populaires au monde, relativement peu de recherches ont été menées sur la gestion, l’alimentation et le bien-être des lapins de compagnie.

Le manque de connaissances sur l’alimentation, le logement et les besoins sociaux est fréquemment signalé chez les propriétaires d’animaux. En fait, selon la Rabbits Welfare Association, seulement 5 % du régime alimentaire des lapins de compagnie devrait être constitué d’aliments en granulés, 10 % devraient être une variété de légumes-feuilles, de légumes et d’herbes et 85 % devraient provenir d’herbe ou de foin à volonté (longue fibre) mais cela n’est pas le reflet de la pratique courante chez les propriétaires de lapins. De plus, la plupart des lapins de compagnie ne réagissaient pas calmement lorsqu’ils étaient manipulés par leur propriétaire ou un autre adulte – une exposition précoce à la fois à l’odeur humaine et au soulèvement pourrait empêcher cela. Pour les vétérinaires, les difficultés les plus signalées sont liées à la reconnaissance de la douleur, à l’anesthésie et à l’analgésie, mais les connaissances sur le bien-être des lapins sont également insuffisantes.

Cette étude visait à recueillir divers avis d’experts en bien-être animal sur les problèmes liés aux lapins de compagnie au Royaume-Uni et à parvenir à un consensus sur la priorisation des problèmes de bien-être. Pour atteindre cet objectif, la méthode Delphi a été utilisée – deux séries d’enquêtes ont été menées en ligne à l’aide de l’outil d’enquête en ligne, puis 21 experts en bien-être ont participé à un atelier, visant à déterminer la priorité globale des problèmes.

Les plus grands problèmes de bien-être des lapins de compagnie au Royaume-Uni étaient l’inadéquation des régimes alimentaires et des environnements, le manque de manipulation et de socialisation, et divers problèmes liés à une connaissance insuffisante par les propriétaires des besoins en matière de logement, de nutrition et de comportement des lapins dont ils s’occupaient. Des inquiétudes ont été soulevées quant à l’attitude possible du propriétaire envers les lapins comme animaux de compagnie, car ils interfèrent avec la durée de vie de ces animaux. Les lapins de compagnie peuvent vivre jusqu’à 12 ans, mais des enquêtes en Angleterre et aux Pays-Bas suggèrent un âge moyen de décès entre 4,2 et 5,6 ans.

Au vu des données évaluées, les soins préventifs généraux ne sont pas considérés comme standard pour les lapins et il y a en effet beaucoup de propriétaires qui ne font pas vacciner leurs animaux de compagnie, par manque de sensibilisation (voire de recommandation). L’amélioration des connaissances des propriétaires sera bénéfique pour le bien-être des lapins. Des actions d’éducation, potentiellement via les vétérinaires et les employés des animaleries, seraient donc précieuses. De plus, les priorités de la recherche sur le lapin pourraient se concentrer sur une meilleure compréhension du comportement des lapins de compagnie, en particulier les interactions homme-lapin et sur les besoins environnementaux des lapins dans un environnement d’animaux domestiques.

Rioja-Lang, F., Bacon, H., Connor, M. and Dwyer, C.M. (2019), Rabbit welfare: determining priority welfare issues for pet rabbits using a modified Delphi method. Vet Rec Open, 6: e000363. https://doi.org/10.1136/vetreco-2019-000363