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Zoológicos y Conservación

2 diciembre 2020 – News

Hoy en día, los principales papeles de los zoológicos y acuarios son la conservación, la educación, la investigación y el entretenimiento. Sus recursos financieros, principalmente procedentes de los ingresos por asistencia de visitantes, los convierten en el tercer mayor contribuyente conservacionistas del proyecto “in situ.

Este estudio utilizó un conjunto de datos globales de más de 450 zoológicos, con el objetivo de investigar cómo la asistencia de visitantes y la colaboración en el proyecto in situ  se vieron influidos por la estructura del zoológico y los factores socioeconómicos. Se utilizó un modelo de ecuaciones estructurales (SEM) para estudiar los factores determinantes tanto de la asistencia de visitantes como de los contribuyentes del proyecto in situ.

Existe una relación positiva entre el número de visitantes y el tamaño de la población. Además, la existencia de especies grandes y la variedad de especies influyen en la asistencia al zoológico/acuario. Sorprendentemente, la presencia de especies amenazadas no tuvieron mayor repercusión que el resto. Los autores encontraron que las altas tasas de asistencia, la ubicación del zoológico y la proporción de especies amenazadas estaban positivamente correlacionadas con la contribución a los proyectos de conservación in situ.

En el pasado, los principales determinantes eran las preferencias personales, la disponibilidad y la competencia entre instituciones. Hoy en día, las instituciones consultan regularmente a asociaciones regionales e internacionales, como AZA (Asociación de Zoológicos y Acuarios). Las decisiones deben tener en cuenta no sólo los objetivos específicos de la institución, sino también la sostenibilidad genética y demográfica de las especies dentro de los zoológicos a nivel mundial. Las consideraciones éticas, de gestión y de bienestar pueden entrar en conflicto con estrategias simplistas de maximización de la asistencia, por lo que se debe perseguir el equilibrio.

Mooney, A. et al. A system wide approach to managing zoo collections for visitor attendance and in situ conservation. Nature Communications (2020) 11:584. https://doi.org/10.1038/s41467-020-14303-2 | www.nature.com/naturecommunications