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Veterinarios por el mundo – Mariana

19 agosto 2020 – World Vets

Hola a todos los lectores, soy Mariana, una veterinaria portuguesa de animales acuáticos que actualmente trabaja en la soleada isla caribeña de Curazao. Graduada en 2014 en la UTAD, Vila Real, Portugal. Desde niña supe que trabajaría con mamíferos marinos, así que dediqué mis años de facultad a aprender tanto como fuera posible sobre estos animales y sus patologías. Asistir a conferencias y participar en cursos sobre el tema fue una gran manera de empezar a conectar con veterinarios y profesionales en este campo. Escribí mi tesis doctoral sobre la composición de la leche de delfín y definí las directrices iniciales para la creación de un banco de leche zoológico mientras hacía mi rotación clínica en Zoomarine, Portugal. Lo presenté en la Conferencia del EAAM 2015 en Suecia, y allí conocí la existencia de esta pequeña isla frente a las costas de Venezuela.
Tres meses después comencé mi primer trabajo como veterinario junior. Este desafío profesional fue sin duda interesante a la vez que estimulante. Me di cuenta de cuánto tiempo pasé aprendiendo sobre las enfermedades de los delfines, pero olvidé aprender sobre su comportamiento normal e sus interacciones sociales. Como este fue mi primer año fuera de la facultad, decidí complementar mis conocimientos y habilidades ofreciéndome como voluntaria en una clínica de pequeños animales/exóticos que también rehabilitaba fauna silvestre. Un año más tarde me contrataron como veterinaria asociada a tiempo parcial.
Esto me mantuvo bastante ocupada, pero, aunque así presentado suena todo como un sueño, este cambio supuso mudarme al otro lado del Atlántico y separarme de mis familiares y amigos.
Curazao combina una presencia cultural holandesa con las tradiciones caribeño-africanas, y estas dos culturas no podrían ser más diferentes. Adaptarse a ambos al mismo tiempo no fue una tarea fácil. Podría decir que me llevó dos años hasta que me sentí completamente aclimatada a la isla, principalmente debido al componente social. Aprender holandés básico (idioma oficial en la isla) resultó ser más fácil de lo esperado, y el Papiamento (idioma oficial local) es muy similar al portugués y el español, por lo que siempre fue divertido aprender nuevas palabras.
He estado en Curazao durante 5 años, ahora soy la veterinaria jefa del acuario local, cuidando de una increíble familia de delfines, leones marinos, tiburones, tortugas verdes y bobas, rayas del sur y cientos de especies de peces del Caribe. Mi trabajo no podría ser más diverso, desafiante y gratificante. Estar en esta pequeña isla soleada también me hizo posible establecer relaciones con tantas personas de diferentes orígenes y culturas que ha sido un proceso muy enriquecedor. Todas las experiencias de vida y conocimientos que he reunido son tan especiales y únicas que han hecho que toda esta experiencia valiera la pena, haciéndome no sólo una mejor profesional sino también una persona mucho más rica interiormente.
Echando la vista atrás esta fue la mejor decisión que tomé para mi carrera profesional y mi vida personal. Espero que mi historia te ayude a desafiarte a ti mismo y a aprovechar las oportunidades fuera de tu país que se te puedan presentar.