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Veterinarios contra la COVID-19

16 noviembre 2020 – News

La COVID-19 es causada por un nuevo coronavirus llamado SARS-CoV-2 y, desafortunadamente, todavía seguiremos un tiempo escuchando este tema.
Italia fue uno de los países europeos más afectados. Además de haber tenido que lidiar con la sobrecarga de los hospitales, los italianos también tuvieron que enfrentarse a la capacidad de realizar miles de pruebas diarias. Para abordar esto, el Ministerio de Salud y los institutos de Salud Pública Veterinaria de Italia (nombre local: IZS) trabajaron en estrecha colaboración, analizando muestras humanas para detectar el virus. La decisión de optar por el enfoque One Health fue sencilla: facilita el desarrollo de protocolos comunes de diagnóstico e intercambio de datos y el IZS cuenta con las condiciones técnicas, científicas y de infraestructura para apoyar al Sistema Nacional de Salud en lo que respecta a las pruebas de diagnóstico y análisis genómico.
Este artículo describe la experiencia del Istituto Zooprofilatico Sperimentale dell’Abruzzo e del Molise a lo largo de 3 semanas de apoyo a la crisis de la COVID-19.
Los trabajos en el laboratorio implicaron la detección molecular del ARN del nuevo coronavirus y el procesamiento de algunas muestras positivas por secuenciación de próxima generación. Las secuencias resultantes descritas en este estudio revelaron la identidad de más del 99 % de los nucleótidos con la cepa de referencia SARS-COV-2 (de Wuhan), sin embargo, todas tenían polimorfismos de nucleótido único. De hecho, el análisis del genoma sugiere que podrían estar circulando en Italia diferentes variantes virales.
En este estudio, el distintivo para caracterizar las cepas del SARS-COV-2 se localizó principalmente en la proteína N, que puede tener un valor potencial en la vacuna. Sin embargo, deben considerarse las mutaciones. Otras investigaciones podrán caracterizar mejor las diferentes variantes existentes.
La estrategia multidisciplinar es fundamental para afrontar adecuadamente retos como los del virus SARS-COV-2. Desde hace décadas, los veterinarios conocen los coronavirus y las enfermedades relacionadas. Su experiencia fue y es valiosa para desarrollar diagnósticos más rápidos, investigaciones epidemiológicas, caracterización molecular, vacunas y planes de acción.

A. Lorusso, et al. A “One-Health” approach for diagnosis and molecular characterization of SARS-CoV-2 in Italy. One Health 10 (2020) 100135.