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Un repelente natural para felinos

20 septiembre 2021 – News

Un repelente natural para felinos

Los felinos muestran un comportamiento típico en respuesta al olfateo de algunas plantas, como catnip o silver vine. Esta reacción es muy conocida e incluye lamer y masticar la planta, frotar la cara y la cabeza contra ella y revolcarse por el suelo. Sin embargo, el mecanismo neurofisiológico y la función biológica asociada son aún inciertos. El objetivo de este estudio fue descubrirlos.

Ambas plantas contienen compuestos irioides bioactivos. Es conocido que el catnip tiene nepetalactona y, según encontraron los autores, el nepetalactol es el componente principal de la silver vine que provoca este comportamiento.

Durante la investigación se realizaron varios estudios para evaluar la respuesta de los gatos a los irioides bioactivos. Se emplearon gatos de laboratorio y callejeros. En comparación con el placebo, los gatos que habitualmente respondían a estas plantas se mostraron más predispuestos a exhibir comportamientos de frotar la cara y de revolcarse sobre papeles impregnados de nepetalactol que con los papeles control. Al evaluar la respuesta a diferentes irioides bioactivos, el nepetalactol (silver vine) y la nepetalactona (catnip) indujeron respuestas más prolongadas que otros irioides.

También se demostró que el sistema opioide mu está relacionado con la inducción de respuesta comportamental en los gatos: no solo el nepetalactol incrementó los niveles de endorfinas mu en plasma, sino también la inhibición farmacológica de los receptores opioides mu suprimió la clásica respuesta de roce. Además, los autores sugirieron que los gatos pueden haber adquirido receptores olfativos específicos que detecten con gran sensibilidad nepetalactol y otros irioides emitidos por algunas plantas.

Otras conclusiones interesantes fueron que las respuestas de roce y de revolcarse sobre hojas de silver vine permiten la transferencia de nepetalactol al pelaje facial del gato, funcionando como un repelente contra A. albopictus (una especie de mosquito). Por lo tanto, el nepetalactol puede ser un nuevo candidato a repelente natural que reduzca los problemas de la sociedad con los mosquitos.

Uenoyama, R., Miyazaki, T., Hurst, J. L., Beynon, R. J., Adachi, M., Murooka, T., Onoda, I., Miyazawa, Y., Katayama, R., Yamashita, T., Kaneko, S., Nishikawa, T., & Miyazaki, M. (2021). The characteristic response of domestic cats to plant iridoids allows them to gain chemical defense against mosquitoes. Science advances, 7(4), eabd9135. https://doi.org/10.1126/sciadv.abd9135