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La importancia de los murciélagos

9 March 2020 – News

Los murciélagos están asociados con muchos mitos y leyendas que les han dado mala fama, pero juegan un papel muy importante en varios ecosistemas que deberían valorarse.

Además de la falta de conocimiento en comparación con otros grupos de mamíferos, las especies de murciélagos representan una cuarta parte de todas las especies de mamíferos. Todos los individuos tienen particularidades, por lo que las generalizaciones son difíciles de hacer, principalmente cuando se refieren a estrategias de caza y al uso intrigante del biosonar. De todos modos, es común que intensifiquen las llamadas de ultrasonido a medida que se acercan a una presa, no solo para localizarlos mejor, sino también para alertar a otros murciélagos sobre la presencia de insectos cercanos.

Los murciélagos también están relacionados con las zoonosis y su resistencia a virus peligrosos como el Ébola y Marburg aún no está clara. De hecho, portan enfermedades mortales sin enfermarse ellos mismos. La principal sospecha es que existe una conexión entre su estilo de vida aéreo y la tolerancia a los virus en respuesta al ADN libre en el citosol.

Aunque son una atracción popular para los entusiastas de la vida salvaje al combinar las características de los mamíferos peludos con rasgos exóticos, hay 1.261 especies de murciélagos incluidas en la Lista Roja de la UICN. Esto se explica por tres factores principales: pérdida de hábitat, reducción significativa de presas de insectos y uso de pesticidas. Además, en lugares como la isla de Makira, la caza de carne y dientes es una realidad.

Hay gran preocupación por su conservación en muchos lugares y los recorridos de observación de murciélagos en ciudades como Dusseldorf se están volviendo cada vez más populares. Es esencial tener en cuenta que aprender más sobre el sistema inmunológico de los murciélagos y cuidar su hábitat podría ayudar a evitar importantes brotes de virus. Además, podrían desempeñar un papel importante en el control natural de plagas.

Gross, M. Why we should care about bats. Current Biology 29, R1163–R1173, November 18, 2019. DOI: https://doi.org/10.1016/j.cub.2019.10.053