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Exposición crónica al ácido domoico

3 febrero 2020 – News

A medida que el océano continúa calentándose, las floraciones de algas nocivas (FANs) se vuelven más frecuentes, más tóxicas y duraderas. Esto tiene un gran impacto en la seguridad de los mariscos ya que el ácido domoico (neurotoxina producida por algunas diatomeas) se acumula en la alimentación de peces y mariscos.

Los altos niveles de ácido domoico (DA) pueden conducir a lesiones histopatológicas graves en el hipocampo y pérdida permanente de memoria tanto en mamíferos marinos como en humanos. Este aminoácido neurotóxico fue reconocido por primera vez como una toxina de mariscos en 1987, cuando más de cien personas enfermaron después de consumir mejillones contaminados. Como consecuencia, el límite reglamentario de seguridad de los mariscos se estableció en 20 mg DA/kg de mariscos, pero todavía no hay regulaciones para la exposición repetitiva a bajos niveles a largo plazo de DA.

Esta investigación tuvo como objetivo determinar si la exposición crónica a dosis bajas perjudicaba la función cognitiva. Para esto, se crearon cohortes de ratones hembra para evaluar el aprendizaje espacial, la memoria y el nivel de actividad. También se examinó el daño del hipocampo realizando inmunohistoquímica cerebral y evaluaciones histológicas. Los estudios se realizaron durante 25 y 36 semanas e incluyeron grupos de control.

Los resultados sugieren que la exposición a bajas dosis asintomáticas de ácido domoico puede conducir a déficits cognitivos e hiperactividad, síntomas que parecen ser reversibles después de seis meses de recuperación (sin exposición a toxinas). Además, no se identificaron lesiones estructurales macroscópicas en la región del hipocampo. Estos resultados contrastan con la realidad de los casos de exposición aguda donde, además de los cambios en el nivel de actividad y el deterioro de la memoria espacial y el deterioro del aprendizaje, también hay lesiones cerebrales considerables.

Como se usó un modelo de mamífero, podemos esperar efectos similares en humanos y mamíferos marinos, por lo que no solo las compañías de mariscos, sino también la salud de la fauna marina responsable deberían tener en cuenta los posibles efectos de la exposición persistente de bajo nivel de ácido domoico.

Lefebvre K. et al. Chronic low-level exposure to the common seafood toxin domoic acid causes cognitive deficits in mice. Harmful Algae 64 (2017) 20–29. http://dx.doi.org/10.1016/j.hal.2017.03.003