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El corazón de un perro con Trypanosoma cruzi

1 febrero 2021 – News

La enfermedad de Chagas es una causa demostrada de miocarditis infecciosa en humanos y también puede afectar a perros y otros mamíferos. Su agente etiológico es Trypanosoma cruzi, un parásito protozoario.
A diferencia de la medicina humana, nunca se ha descrito infección gastrointestinal en perros. Sin embargo, al igual que en los humanos, los perros infectados pueden ser asintomáticos o desarrollar problemas cardiacos. Por tanto, la ecocardiografía puede ser una herramienta útil para el diagnóstico de Trypanosoma cruzi, a la hora de evaluar arritmias. El caso explicado a continuación demuestra su utilidad.
Una perra mestiza esterilizada de 16 meses fue derivada a un centro de referencia para la evaluación de una anomalía en la auscultación, detectada en una consulta de atención primaria. No se detectó nada reseñable en el examen físico pero la ecocardiografía bidimensional, realizada como parte de la evaluación cardiaca, mostró algunas anomalías: el ventrículo izquierdo estaba levemente dilatado, había un movimiento anormal de la pared del tabique ventricular y se observaron áreas de adelgazamiento de la pared en el ápice de ambos ventrículos. El electrocardiograma mostró un ritmo sinusal con frecuentes complejos ventriculares prematuros y con bloqueo de rama derecha. Este último patrón de conducción se ha observado en varios pacientes humanos, pero no se presenta frecuentemente en perros con enfermedad de Chagas.
Como este paciente no mostraba ningún síntoma de enfermedad, previamente había resultado negativo para otras enfermedades infecciosas y provenía de un área endémica para la enfermedad de Chagas (sur de Texas), se realizó un ensayo de inmunofluorescencia para buscar T. cruzi. El título de anticuerpos inmunofluorescentes fue positivo. Este resultado, junto con las alteraciones ecocardiográficas comprobadas, fueron las premisas para confirmar el diagnóstico de miocarditis de Chagas.
Sin duda alguna, la ecocardiografía puede ser útil para llegar al diagnóstico de esta enfermedad y este caso clínico así lo indica, detallando las principales anomalías cardíacas identificadas en este paciente.

Stoner and Saunders (2020). Cardiac Manifestations of Trypanosoma cruzi Infection in a Domestic Dog. CASE: Cardiovascular Imaging Case Reports. Elsevier Inc. https://doi.org/10.1016/j.case.2020.06.002