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¿Cómo pueden los pesticidas afectar a las abejas?

14 septiembre 2020 – News

Los pesticidas se utilizan en todo el mundo en la agricultura debido a su eficacia en el control de plagas, sin embargo, pueden afectar colateralmente a las abejas a través del contacto tópico directo o a través de la exposición secundaria a través del polen, néctar o agua contaminada con ellos. La exposición a estos productos, junto con los agentes patógenos y la pérdida de hábitat son los factores que más afectan a la disminución actual de las abejas  melíferas.

La evaluación del riesgo para las abejas se basa en la incidencia de la exposición y  la toxicidad de los plaguicidas usados. En este artículo, los investigadores tenían como objetivo encontrar la relación entre la exposición a plaguicidas subletales y el manejo de la toxicidad en las abejas melíferas. Para empezar,  realizaron una revisión bibliográfica de la literatura publicada para recopilar un conjunto de metadatos de pesticidas específicos y las LD50 para las abejas melíferas.

En este artículo se describen los efectos nefastos de la exposición a plaguicidas subletales, no sólo en la reproducción, sino también en la inmunidad, la fisiología y la cognición. Además, se encontró que este tipo de exposición era en gran medida inmunosupresora, lo que llevó a cambios en la respuesta al movimiento y el vuelo y se asoció a un mayor nivel de patógenos en las abejas.

Indudablemente, los pesticidas tienen efectos nocivos para las abejas melíferas, pero eliminarlos por completo de las actividades agrícolas no es una opción actualmente. Una alternativa podría ser la suplementación de bacterias del ácido láctico (LAB). La estrategia más común es añadirlos a los jarabes a base de sacarosa, pero en el artículo completo se describen y comparan otras opciones. Algunos estudios anteriores demostraron el éxito de la suplementación con LAB en reducir la absorción de pesticidas por las abejas y han demostrado un efecto protector para el huésped (algunos pueden inhibir directamente patógenos).

Existe un amplio conocimiento sobre los efectos subletales de los neonicotinoides, pero poco se sabe sobre otras clases, particularmente fungicidas y herbicidas. Además de unas investigaciones más amplias en este tema, los autores también proponen seguir investigando el papel de la microbiota en ayudar a la supervivencia del huésped frente a los pesticidas  y la capacidad de los probióticos para mitigar los efectos subletales de los mismos.

Chmiel JA, Daisley BA, Pitek AP, Thompson GJ and Reid G. Understanding the Effects of Sublethal Pesticide Exposure on Honey Bees: A Role for Probiotics as Mediators of Environmental Stress. Front. Ecol. Evol. 8:22 (2020). doi: 10.3389/fevo.2020.00022