fbpx

Bienestar en conejos

2 agosto 2021 – News

Bienestar en conejos

A pesar de ser una de las mascotas del grupo de los mamíferos más populares en todo el mundo, son relativamente pocos los estudios acerca de sus cuidados, su alimentación y su bienestar.

Es frecuente que los propietarios indiquen su falta de conocimientos en lo que se refiere a la dieta, el hábitat o las necesidades sociales. En realidad, y de acuerdo con la Rabbits Welfare Association, solo el 5 % de la dieta de los conejos mantenidos como mascotas debería ser pienso seco, el 10 % tendría que estar constituido por una variedad de vegetales de hoja verde, verduras y hierbas y el 85 % restante debería ser heno o alfalfa (fibra larga) lo que no suele ser práctica habitual entre los dueños de conejos. Además, la mayoría de los conejos domésticos no se muestran tranquilos cuando son manipulados por sus propietarios o por otras personas – la exposición temprana al olor humano y a la manipulación por parte de estos podría evitar esta situación. Para los veterinarios, los principales problemas indicados están relacionados con el reconocimiento del dolor, la anestesia y la analgesia existiendo un conocimiento insuficiente acerca del bienestar en conejos.

Este estudio tuvo como objetivo recopilar diferentes opiniones de expertos en bienestar animal acerca de los problemas relacionados con los conejos domésticos en Reino Unido y conseguir un consenso para priorizar soluciones en este campo. Para alcanzar este objetivo, se utilizó el método Delphi – se llevaron a cabo dos rondas de estudios en línea utilizando herramientas de Estudios Online en las que participaron 21 expertos en bienestar animal en un grupo de trabajo, en el que se intentó ordenar los problemas generales.

Los principales aspectos sobre bienestar en conejos en Reino Unido fueron una dieta y unas condiciones ambientales inadecuadas, la falta de manipulación y socialización y varios asuntos relacionados con conocimientos inadecuados acerca de las necesidades de alojamiento, nutricionales y de comportamiento de los animales que tenían a su cargo. Se detectó preocupación acerca de cómo la actitud del propietario hacia su conejo podía interferir en la esperanza de vida del mismo. Aquellos que viven en hogares como mascotas pueden vivir hasta 12 años, sin embargo, estudios llevados a cabo en Inglaterra y Países Bajos indican una edad media de vida de entre 4.2 y 5.6 años.

Teniendo en cuenta los datos evaluados, no se considera una práctica habitual la medicina preventiva para conejos y, de hecho, una gran mayoría de propietarios no los vacuna, bien porque no están concienciados o bien porque no se lo han recomendado. Enseñar al dueño puede ser beneficioso para el bienestar de los conejos, la información, principalmente a través de los veterinarios y de los empleados de las tiendas, sería muy valiosa. Además, los estudios en esta especie podrían enfocarse en ampliar los conocimientos acerca de su comportamiento como mascotas, particularmente en las interacciones con las personas y en lo que se refiere a las necesidades ambientales cuando se tienen como animales de compañía.

Rioja-Lang, F., Bacon, H., Connor, M. y Dwyer, C.M. (2019), Rabbit welfare: determining priority welfare issues for pet rabbits using a modified Delphi method. Vet Rec Open, 6: e000363. https://doi.org/10.1136/vetreco-2019-000363