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Animales exóticos: ¿mascotas o no?

15 marzo 2021 – News

Animales exóticos: ¿mascotas o no?

En los últimos años, tener loros, reptiles, anfibios, conejos y pequeños roedores como mascotas se ha convertido en una práctica habitual. Sin embargo, es importante entender que estos animales no domésticos tienen necesidades especiales en cautividad que muchos propietarios de mascotas difícilmente pueden proporcionar, poniendo en riesgo su bienestar. Además, el comportamiento de estos nuevos animales de compañía puede no corresponder a las expectativas de los propietarios, lo que lleva, en algunos casos, al realojamiento o a su descuido.
En este trabajo, los autores analizan la idoneidad de diferentes animales como mascotas, dando consejos a los propietarios y a los profesionales veterinarios que no están muy acostumbrados a tratar estas especies.
Existen numerosas especies de loros, por lo que su aptitud para ser animales de compañía varía. Sin embargo, hay varios problemas de bienestar, como el aislamiento social, la restricción del vuelo, la mala alimentación y la cría a mano, que hacen necesario definir unas normas legales, claras y específicas para cada especie de estos animales. Se ha comprobado que las especies de loros de mayor tamaño son las mas susceptibles de presentar signos de comportamiento de escaso bienestar y angustia psicológica, y sus dueños deben ser conscientes de que, debido a su larga expectativa de vida, es posible que sea necesario realojarlos varias veces.
Los autores no recomiendan tener a reptiles y a anfibios como mascotas idóneas. De hecho, numerosos estudios demuestran que más de la mitad de las mascotas reptiles mueren al año de su adquisición. Los factores más significativos para una tasa de mortalidad tan elevada se asocian al estrés en la captura, al transporte y a la crianza. En Internet se encuentra mucha información sobre cómo cuidar a estos animales, pero, por desgracia, casi ninguna está basada en pruebas reales.
Los conejos domésticos pueden ser animales de compañía adecuados si los dueños poseen la información necesaria sobre las necesidades de cuidado y cría de estos animales. En el artículo original se pueden encontrar algunas recomendaciones referentes al entorno y a la dieta que estos mamíferos precisan.
Las cobayas y los degúes también pueden ser idóneos como animales de compañía, pero solo si el dueño o la familia dedican tiempo a informarse sobre las particularidades y los requisitos de la especie, y así cerciorarse de que se disponen de las condiciones necesarias para garantizar el bienestar e identificar los signos de enfermedad.
Este artículo pone de manifiesto la preocupación actual por el bienestar en la cría de animales exóticos como animales de compañía, sobre todo cuando los dueños desconocen las características de la especie y, como consecuencia, subestiman las dificultades implícitas en su cuidado. Es fundamental proporcionar información fiable a los futuros dueños, así como hacer una valoración de forma continua acerca de si se deben tener animales exóticos como mascotas.

Grant, R.A.; Montrose, V.T.; Wills, A.P. ExNOTic: Should We Be Keeping Exotic Pets? Animals 2017, 7, 47. https://doi.org/10.3390/ani7060047