Alimentos tóxicos para perros y gatos

13 July 2023 -

Varios alimentos, aunque inocuos para el hombre, pueden suponer una grave amenaza para la salud de nuestras mascotas. En la última década se han registrado en todo el mundo casos de intoxicación alimentaria por ingestión accidental de alimentos perjudiciales para las mascotas. Los productos a base de chocolate y cacao fueron los más implicados, seguidos de productos endulzados con xilitol, cebollas y ajo, uvas y pasas, nueces de macadamia y etanol. En general, los episodios de envenenamiento se debieron al desconocimiento público del peligro que estos productos pueden suponer para la salud de los pequeños animales. Perros y gatos pueden ingerir alimentos nocivos, de manera accidental, dada su amplia presencia en los hogares. Los perros son poco selectivos en sus hábitos alimentarios, por lo que se ven más afectados que los gatos. Mientras que algunos alimentos, como el chocolate, se sabe desde hace tiempo que causan intoxicaciones en mascotas, otros, como las uvas, se consideraban poco susceptibles de causar problemas. En esta revisión, abordaremos las Metilxantinas, ofreciendo una visión general de la sintomatología y posterior tratamiento.

Metilxantinas (cafeína, teobromina y teofilina)

Las metilxantinas son un grupo de alcaloides estimulantes del sistema nervioso central, la teofilina se encuentra comúnmente en el té, la teobromina en las semillas de cacao, y la cafeína en el café y como aditivo en muchos refrescos.
La gran mayoría de los casos de envenenamiento en perros se producen como resultado de la ingestión de chocolate. Aunque también puede producirse la intoxicación de gatos, los perros son los más comúnmente afectados debido a sus hábitos alimentarios. Los episodios de intoxicación ocurren con frecuencia durante fiestas, cuando hay una mayor presencia de chocolate en el hogar (chocolatinas, tartas y otros dulces). Además de teobromina, el chocolate contiene cafeína, pero en concentraciones mucho más bajas. Hay que tener en cuenta que las concentraciones de teobromina y cafeína varían según el tipo de chocolate:
• El chocolate de repostería sin azúcar y el cacao en polvo suelen contener más de 14 mg de teobromina por gramo
• El chocolate negro semidulce y el chocolate con leche suelen contener alrededor de 5 y 2 mg de teobromina por gramo, respectivamente
• El chocolate blanco se considera una fuente insignificante de teobromina.
Con frecuencia, en los perros aparecen signos clínicos leves, como agitación o excitación tras ingerir 20 mg/kg de teobromina y cafeína. Signos clínicos como una marcada hipertermia, taquicardia e hipertensión se observan con 40-50 mg/kg llegando a producirse convulsiones, temblores, rigidez muscular y coma con 60 mg/kg
La descontaminación mediante emesis o lavado gástrico, la administración de múltiples dosis de carbón activado y unos cuidados de apoyo meticulosos deben ser la base del tratamiento. El pronóstico suele ser bueno si se consigue una descontaminación eficaz en las 2-4 h siguientes a la ingestión.

Cortonovis C., Caloni F., (2016) “Household Food Items Toxic to Dogs and Cats”; PMCID:PMC4801869